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Le pape François a rendu jeudi 5 janvier dernier un ultime hommage à son prédécesseur Benoît XVI, décédé le samedi 31 décembre 2022 à 95 ans, lors des funérailles de l’ex-pontife allemand dans le cadre solennel de la place Saint-Pierre, en présence de 50.000 fidèles auxquels se mêlaient chefs d’Etat togolais et des têtes couronnées. Une occasion pour certains fidèles catholiques de réclamer la canonisation imminente de ce premier défunt pape émérite.

«Benoît (…) que ta joie soit parfaite en entendant la voix (de Dieu, NDLR), définitivement et pour toujours !» a lancé le pape lors de son homélie prononcée depuis l’autel dominant la gigantesque esplanade devant la basilique.

Entouré de cinq cardinaux, François, arrivé en chaise roulante, faisait face au simple cercueil de bois renfermant la dépouille de Benoît XVI, né Joseph Ratzinger, sur lequel a été placé un exemplaire des évangiles. La cérémonie, ponctuée de prières et de chants, a duré environ 1H20.

La messe, de rite latin et en plusieurs langues, était concélébrée par plus de 4.000 cardinaux, évêques et prêtres, mais son caractère exceptionnel résidait dans la présence d’un pape aux obsèques de son prédécesseur, une première dans l’Histoire récente de l’Église.

A la fin de la cérémonie, le cercueil a été transporté à l’intérieur de la majestueuse basilique Saint-Pierre pour y être inhumé dans la crypte où reposait son prédécesseur, Jean Paul II, jusqu’à sa béatification en 2011, date à laquelle son cercueil a été déplacé.

Auparavant, le pape François, debout et appuyé sur une canne, a fait un signe de croix devant le cercueil, l’a brièvement touché puis a incliné la tête en forme de dernier salut. Dans la foule, un groupe de fidèles brandissait une banderole avec l’inscription en italien «Santo subito» («Saint tout de suite»), un slogan scandé lors des funérailles de Jean Paul II pour demander sa canonisation immédiate.

Parmi les nombreux chefs d’État et de gouvernement présents dans l’assemblée figurait notamment le président togolais Faure Gnassingbé.

Avant la cérémonie, les fidèles, parmi lesquels de nombreux prêtres et religieuses, avaient fait patiemment la queue pour passer les portiques de sécurité et entrer sur la place entourée de la colonnade du Bernin. Certains sont venus avec des drapeaux allemands et bavarois, mais aussi argentins. Des fidèles allemands brandissent une grande banderole disant «Merci Benoît!»

Conformément à la tradition, le cercueil en cyprès de Benoît XVI contient des pièces de monnaie et médailles frappées pendant son pontificat, son pallium (vêtement liturgique) ainsi qu’un texte décrivant brièvement son pontificat, placé dans un cylindre métallique.

Un tel événement est une première dans l’Histoire récente de l’Église catholique qui compte 1,3 milliard de fidèles dans le monde. En 1802, Pie VII avait célébré les obsèques de Pie VI, mort en exil en France trois ans plus tôt, mais ce dernier n’avait pas renoncé à sa charge.

La mort de Benoît XVI met un terme à dix ans de cohabitation entre deux hommes en blanc au Vatican, du jamais vu dans l’Histoire deux fois millénaire de l’Église.

Brillant professeur de théologie, Joseph Ratzinger, intellectuel réservé, peu à l’aise avec les médias et les bains de foule, a été pendant un quart de siècle le strict gardien du dogme de l’Église à Rome à la tête de la Congrégation pour la doctrine de la foi avant d’être élu pape en 2005.

Joseph Aloisius Ratzinger, né le 16 avril 1927 à Marktl dans l’État libre de Bavière en Allemagne de Weimar et mort le 31 décembre 2022 au Vatican, est un prélat et théologien catholique allemand, élu pape le 19 avril 2005 sous le nom de Benoît XVI.  Le 24 avril 2005, le cardinal allemand Joseph Ratzinger avait été intronisé 265ème Pape de l’Église catholique. Sous le nom de Benoît XVI, il avait choisi comme devise « Nous devons servir de cette manière que nous soyons coopérateurs de la vérité. » (« Nos ergo debemus sublevare huiusmodi, ut cooperatores simus veritatis. »). Le 28 février 2013, après huit années de pontificat, il a renoncé à sa charge, il avait alors 86 ans. Il est décédé le 31 décembre 2022, à 95 ans. Ses funérailles ont été présidées par le pape François jeudi 5 janvier 2023.

Notons une messe en hommage au pape Benoît XVI  a été célébrée simultanément ce jeudi à la cathédrale Sacré Cœur Jésus de Lomé par Mgr Denis Moutel, évêque de Saint-Brieuc (France).

Daniel A. (In CHRONIQUE DE LA SEMAINE n°681 du 12 Janvier 2023)

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